Ansiedad, Estrés y Cannabis medicinal

ANSIEDAD Y EL CANNABIS MEDICINAL

Se ha descrito que cuando hay un evento de estrés o trauma, se altera la memoria y las emociones, generando recuerdos aberrantes. Se genera una exacerbación emocional en respuesta a un evento negativo, que incluso puede resultar neutro para personas sanas, pero que genera estrés, ansiedad o miedo en personas enfermas.
Estos mecanismos están medidos por varios neurotransmisores, entre ellos la serotonina, que se conoce que varían sus niveles en personas con depresión (muy bajos niveles de serotonina) o ansiedad (bajos niveles de serotonina).

Se conoce que los endocannabinoides son capaces de activar la liberación y captación de neurotransmisores en las neuronas. Además, se ha podido describir la presencia de receptores de cannabinoides, en especial CB1 en varias áreas del sistema límbico, en particular, en la amígdala y el hipocampo, sugiriendo, que los endocannabinoides pueden estar involucrados en la generación de memoria y aprendizaje.

Varios estudios en animales y en humanos, han demostrado que los compuestos que actúan a través del receptor CB1 son capaces de disminuir recuerdos negativos mediante la potenciación de su extinción y/o interrumpiendo su consolidación de una memoria emocional negativa (Figura 1).
De esta manera, la reconsolidación de la memoria, surge como nueva diana terapéutica para el tratamiento de desórdenes psíquicos asociados a la mal adaptación de la memoria emocional.

 


Figura 1: Ansiedad y el Cannabis medicinal – Fases de la memoria emocional: efectos de los cannabinoides. Adaptado de Stern et al, Neuroscience, 2018

 

El cannabiol o CBD actúa en el cerebro interactuando sobre los receptores de endocannabinoides CB1 o mediante el efecto indirecto sobre algún receptor de neurotransmisores, como puede ser el receptor de Serotonina 5-HT1A entre otros (ver Biología del Cannabis, Degroot el al, 2018).

– Se han realizado numerosos estudios, tanto en animales como en personas desde el año 1984 y en todos ellos se ha descrito un efecto ansiolítico de los cannabinoides (que disminuye la ansiedad).

– Estudios recientes en pacientes con trastorno de ansiedad social (SAD en inglés), ha demostrado que el tratamiento de una sola dosis de CBD es suficiente para reducir la ansiedad, la incomodidad y el deterioro cognitivo en estos pacientes (Bergamaschi et al, 2011).

– También se ha reportado algún caso clínico donde se utilizó para el tratamiento de ansiedad e insomnio producto del estrés post traumático en niños, observándose una reducción de los síntomas luego de un tratamiento crónico con aceite de cannabidiol (Shannon et al, 2016).

Así pues, la Ansiedad y el Cannabis medicinal, a partir de las evidencias científicas, demuestran que hay una gran expresión del sistema de eCB (Endocannabinoide) en el cerebro, en particular en áreas relacionadas con el control de emociones y la memoria, los mecanismos de acción de los cannabinoides sobre la ansiedad y el estrés y podrían ser mediados por varios procesos químicos que incluyeran efectos sobre receptores de neurotransmisores como la serotonina, glutamina o acetilcolina o directamente sobre los receptores de endocannabinoides.

Ambas teorías coexisten actualmente, pero en ambos casos, la respuesta final es un control de la ansiedad y estrés, favoreciendo que las personas que padecen estos trastornos puedan tener una vida más placentera y estables.

 

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Pero, ¿qué es la ansiedad?
La ansiedad es el trastorno psíquico más común de nuestra sociedad. Según la OMS, en el año 2017, alrededor de 264 millones de personas en el mundo viven con trastornos de ansiedad de distinta intensidad.
Se caracteriza por cambios emocionales y de comportamiento. Quienes la padecen viven con una inquietud y preocupación excesivas, y no pueden resolver conflictos, tomar decisiones o comunicarse, entre otras cosas, como la mayoría de las personas.
Los trastornos de ansiedad pueden manifestarse en diferentes grados de intensidad y formas que van desde ansiedad social y trastornos de pánico hasta estrés post traumático (PTSD) y agorafobia.

¿Cuáles son los tratamientos convencionales de la ansiedad?
Actualmente existen tres grandes maneras de tratar la ansiedad:
1-Terapia: Se utiliza el psicoanálisis para comprender la raíz del conflicto
2-Medicamentos: Principalmente ansiolíticos
3-Meditacion, yoga, mindfulness: Se utiliza como complemento a la medicación para bajar el estrés.

Sin embargo, el tratamiento actual tiene grandes efectos secundarios, generan habituación y no son recomendables para el tratamiento en niños.
Actualmente, investigadores de todo el mundo intentan descifrar posibles dianas terapéuticas para disminuir el estrés y la ansiedad en la sociedad.

¿Qué es la ansiedad vista desde el Cerebro?
Desde el punto de vista del cerebro, la ansiedad se debe a un desorden en la comunicación de las neuronas, especialmente de aquellas neuronas involucradas en la gestión de las emociones. El área del cerebro que gestiona las emociones, el aprendizaje y la memoria es el Sistema Límbico (Fig2), y está formado por varias estructuras, como el Hipocampo y la amígdala, entre otras.
La amígdala es la responsable del comportamiento sexual, el control hormonal, la respuesta al miedo, la agresividad y el aprendizaje emocional o memorial emocional, etc. El hipocampo está relacionado con la regulación de las emociones, la memoria a largo plazo y el aprendizaje.

 


Figura 2: Componentes y estructuras del sistema límbico. Adaptado de Saavedra-Torres, Morfolia, 2015.

 

¿Cómo se genera la memoria emocional?
Se ha estudiado durante años la generación de recuerdos y memoria en nuestro cerebro.
Se sabe que la memoria se consolida en determinadas áreas del cerebro, mediante procesos químicos que implican liberación y captación de neurotransmisores.


Figura 3: Fases de la Memoria Emocional. Adaptado de Stern et al. 2018

 

Referencias
1- Shannon et al, 2016. Effectiveness of cannabidiol oil from pediatric anxiety and Insomnia: Case Report
2- Crippa et al, 2010. Neural basis of anxiolytic effects of cannabidiol (CBD) in generalized social anxiety disorder
3- Stern at al, 2018. Effects of cannabinoid drugs on aversive or rewarding drug-associated memory extinction and reconsolidation
4- Bergamaschi et al, 2011. Cannabidiol reduce the anxiety induced by simulated public speacking in treatment-naïve social phobia patients.
5- Deroot, 2018. Role of Cannabidiol receptor in anxiety disorders.
6- Saavedra-Torres JS, et al. 2015. Correlación funcional del sistema límbico con la emoción, el aprendizaje y la memoria
7- https://www.depressionalliance.org/

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ANALIZADO Y DISCUTIDO POR PAULA PIFARRÉ,PhD.
COLABORADOR CIENTÍFICO DE CANNABITY HEALTHCARE.

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