INSOMNIO – TRASTORNO DEL SUEÑO

¿CÓMO PUEDE AYUDAR EL CANNABIS TERAPÉUTICO EN EL INSOMNIO?

Es bien conocido que el cannabis, además de ser consumido como analgésico, es destacado por ser una sustancia utilizada para la relajación, tanto con fines lúdicos como medicinales. Concretamente la especie Cannabis sativa, destacada por su capacidad para relajar y paliar el dolor.

Las diferencias entre las dos subespecies de cannabis, Sativas e Indicas, mas allá de las diferencias morfológicas de la planta y las hojas reside en la diferente composición y mecanismos de acción.

Una de las diferencias más notables es cómo influye en los estados energéticos y de productividad. Mientras las indicas disminuyen la energía y aumentan la relajación, las Sativas producen el efecto contrario, aumentan la creatividad y la productividad. Por esta razón se recomienda consumir las indicas durante la noche, y su consumo está asociado con el tratamiento de las patologías de sueño.

Las propiedades de cada tipo de planta de Cannabis se encuentran resumidas en la tabla 1:

propiedades-planta-cannabis-medicinal-insomnio-cbd-cannabidiol-cannabity

Efectos de los distintos tipos de plantas de Cannabis.

En un estudio reciente, en el que se utilizó Sativex, una solución comercial sintética de cannabinoides a proporción 1:1 de THC y CBD (THC y CBD en las mismas proporciones), administrada como pulverizador oralmente en Fase III, demostraron que se da una mejora notable en los parámetros subjetivos del sueño y la calidad de éste al consumir cannabinoides: entre un 40-50% de los pacientes obtuvieron una buena o muy buena calidad de sueño. Otros estudios utilizando cannabinoides sintéticos como el Dronabinol o la Nabilona, para el tratamiento de la apnea obstructiva del sueño y el insomnio, han demostrado para el caso de la Nabilona eficacia  para reducir las pesadillas provocadas por un estrés postraumático.
Aunque estos productos puedan funcionar, en muchos casos se recomienda usar el producto natural o la extracción de esencias o aceites de la propia planta, en diversos formatos (pastillas, cápsulas, chicles, aceites, etc).

 

En los casos de estrés postraumático y trastornos relacionados con la ansiedad (para más información, ver cannabis y ansiedad), donde la capacidad de concentración y de conciliación del sueño se ven disminuidas, se ha demostrado que la administración de aceite de CBD conjuntamente con medicamentos farmacológicos producen una disminución en los niveles de ansiedad de forma sostenida en el tiempo, además de un aumento de las horas y la calidad del sueño.

 

Como ya se ha descrito anteriormente, el THC es la sustancia psicoactiva del cannabis, mientras que el CBD no presenta este tipo de psicoactividad. El CBD se considera el cannabinoides con capacidad medicinal que no genera efectos secundarios que alteren la conciencia del paciente. Tiene un gran espectro de acción debido la expresión de su receptor en humanos. Recientemente se ha evaluado sus efectos en el sueño y la vigilia mediante la administración intraperitoneal de este cannabinoides en ratas. Los resultados del estudio concluyen que: el tiempo de sueño aumenta, pero además, dependiendo de la dosis, también la latencia de la fase REM (ver fases del sueño).

 

A través de diversos estudios se alcanzó la conclusión de que el CBD no solo modula el sueño, sino que también el despertar a la luz del día, ya que activa ciertas zonas del cerebro, como el hipotálamo y el núcleo rafe dorsal, las cuales están involucradas en la alerta y la vigilia. De este modo, el CBD podría ser efectivo para la vigilia en casos de somnolencia. En el caso de la somnolencia excesiva, se demostró que administrando CBD, en períodos de luz, se observaba un aumento de dopamina, un neurotransmisor conocido como “la hormona del placer”, que participa en la regulación del sueño, y favorece la liberación de melatonina (regulador del sueño, ver abajo)

 

Para corroborar los resultados en roedores, se administraron cannabinoides (THC y CBD) en 8 voluntarios sanos y se observó sus efectos sobre el sueño y la vigilia. En este estudio se observó que: una dosis mayor de THC provocaba somnolencia, mientras que una dosis mayor de CBD conjuntamente con la dosis administrada de THC contrarrestaba los efectos de somnolencia, provocando un aumento de la capacidad de alerta y vigilia. El mecanismo por el cual ocurre, está relacionado a un bloqueo a nivel de receptores, donde el CBD bloquea la actividad del THC.

 

El CBD en forma de infusiones o aceite sublingüal es un gran aliado para conciliar el sueño.

En otro artículo, los investigadores analizaron parámetros del sueño en personas consumidoras habituales de cannabis, para comprobar si se puede llegar a dar una tolerancia a los efectos sedantes del THC.
Con los resultados obtenidos, concluyeron que dosis altas administradas crónicamente pueden crear tolerancia, de forma que sería recomendable vigilar y evitar dosis altas en tratamientos crónicos.

 

El THC y el CBD actúan y tienen un efecto fisiológico ya que se parecen y, por lo tanto, pueden ser reconocidos por nuestros receptores y hacer la misma función que la Anandamida, hormona que secretamos en situaciones de placer o de relajación. En un estudio donde se administró anandamida (y también su precursor, la molécula que acabará dando lugar a anandamida) y se midió en el cerebro los ciclos de sueño, la vigilia, la memoria, la locomoción y el dolor, se observó que la anandamida aumenta las horas y a calidad de sueño, reduciendo la vigilia. También que consolidaba y reforzaba la memoria (proceso que se produce durante el sueño) y modulaba la locomoción.

 

En resumen, los efectos de extractos de Cannabis aumentan y modulan el tiempo de sueño nocturno y la vigilia diurna.
El CBD posee un potencial terapéutico como modular del sueño e inducir la vigilia, que pueden ayudar en casos de personas que sufren insomnio.

 

 

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¿QUÉ ES EL TRASTORNO DEL SUEÑO?

Este término se usa para todas las situaciones y condiciones que generen dificultad para dormir, tanto para conciliar el sueño como para descansar durante éste, y otros tipos de conductas anormales que lo alteran. Hay más de 100 causas diferentes que pueden conllevar a un trastorno del sueño, aunque las podemos clasificar en 4 grupos:

  • Insomnio. La persona presenta dificultad para conciliar el sueño y/o para permanecer dormido sin despertarse. Puede ser un problema a corto plazo o crónico.
  • Somnolencia o Hipersomnio. La persona no puede evitar quedarse dormida durante el día y por lo tanto se siente cansada. Puede estar relacionado con afecciones en la tiroides o fibromialgia, mononucleosis, narcolepsia o apnea obstructiva del sueño.
  • Alteración en los ritmos del sueño. La persona presenta problemas con los horarios del sueño, que acontecen irregulares. La melatonina es una hormona muy importante que nos ayuda a conciliar el sueño y a descansar. Se secreta de forma constante y rítmica según la luz que captamos, de forma que, cuando hay oscuridad, empieza a secretarse y gracias a eso conciliamos el sueño. Suele darse después de sufrir jet-lag, al atrasar o avanzar la hora a la que se va a dormir, o al trabajar en un oficio donde se trabaje de noche o donde los turnos cambien de forma rotativa.
  • Insomnio conductual o Parasomnio. La persona se comporta de forma que no puede conciliar y/o se despierta durante el sueño. Presenta conductas anormales, como es el caso de terrores nocturnos, pesadillas recurrentes, sonambulismo y trastornos asociados a la fase REM (la persona se mueve mientras sueña).

 

El sueño es muy importante para los seres humanos, de hecho, podemos sobrevivir durante más tiempo sin comer que sin dormir. Es importante mantener un ciclo de sueño constante. Este ritmo biológico o circadiano está controlado por una hormona, la melatonina, que se secreta de forma rítmica en la glándula pineal según el momento del día. Su secreción depende de los ciclos de luz y oscuridad (solo se sintetiza en condición de oscuridad). Cuando se tiene un buen hábito de sueño, la melatonina se secreta a la misma hora (por esta razón, aun los fines de semana nos despertamos solos a la misma hora que para ir a trabajar). Debido a que es sensible a la luz, se recomienda no usar el móvil ni mirar ninguna luz blanca, como mínimo media hora antes de acostarnos. También hace una función antioxidante, activa genes de reparación, consolida la memoria y el aprendizaje realizado durante el día anterior y regula el metabolismo.
Esta molécula se alterna con el cortisol, otra hormona responsable del despertar (ver figura).

 

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Niveles de cortisol y Melatonina durante dos ciclos de sueño vigilia.
Adaptado de: https://bovahealthandwellness.wordpress.com/2014/01/14/why-cant-i-sleep/

 

En la figura se puede observar que se van alternando los niveles, siendo el cortisol la hormona predominante durante la vigilia y la melatonina la hormona predominante durante el sueño.

Otra recomendación que se suele hacer para poder dormir mejor y conciliar antes el sueño es cenar alimentos proteicos ricos en triptófano, ya que es el aminoácido necesario para poder sintetizar melatonina.

 

BIBLIOGRAFÍA

1-https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/000800.htm
2-https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/?term=Cannabis%2C+pain%2C+and+sleep%3A+lessons+from+therapeutic+clinical+trials+of+Sativex%2C+a+cannabis-based+medicine
3-https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23343597
4-https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16844117
5-https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs11920-017-0775-9
6-http://cannabis-med.org/index.php?tpl=page&id=21&lng=es&sid=bd0318d77fb8ac1dcd17836314bb5c8d#sintomas
7-Nicholson AN, Turner C, Stone BM, Robson PJ. Effect of Delta-9-tetrahydrocannabinol and cannabidiol on nocturnal sleep and early-morning behavior in young adults. J Clin Psychopharmacol 2004;24(3):305?13.

8-https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15118485
9-https://www.cannabisreports.com/cannabis-studies/cannabis-for-insomnia
10-https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27768570
11-https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4023456/
12-https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1262744/
13-https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/j.1521-0391.2013.12003.x
14-https://www.researchgate.net/publication/13474027_Anandamida_modulates_sleep_and_memory_in_rats

 

ANALIZADO Y DISCUTIDO POR PAULA PIFARRÉ, PhD. COLABORADOR CIENTÍFICO DE CANNABITY HEALTHCARE.

 

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